Наука

Ученые узнали, как пели первые птицы и динозавры

Птица Vegavis iaai у берегов древней Антарктиды

Особо успешной находкой оказались остатки голосовых органов.

В 2005-ом на антарктическом полуострове Вега палеонтологи из Университета Юты в Солт-Лейк-Сити, США обнаружили останки старинных птиц. Найденный вид назвали Vegavis iaai — по наименованию острова Вега и латинскому слову avis — «птица». Авторы статьи показали, что это не так.

Группа исследователей под управлением Франца Голлера на протяжении 10 лет ведет археологические раскопки на острове Вега в Антарктике.

Сравнение данного органа древней птицы с современными позволило установить, что он фактически повторяет строение сиринкса гусей, уток и остальных птиц без певческих навыков. «Он называется сиринкс и расположен у основания трахеи». При прохождении воздуха сиринкс вибрирует, что и дает возможность птицам петь. Сиринкс состоит из хрящей, и поэтому в первую очередь не сохраняется в окаменелостях так же превосходно, как и кости. Но она жила уже после вымирания динозавров. Тем не менее, говорят ученые, нет данных, чтобы сиринкс был найден хоть у одного динозавра — следовательно, этого органа у них просто не было. «Найденные останки динозавров информируют о том, что сиринкс у них отсутствует, а это означает, что они могли издавать только небольшие гортанные звуки».

Открытие подтверждает, что птицы приобрели умение петь с нуля, независимо от собственных предков динозавров, при этом уже довольно рано.

При исследовании новых останков Vegavis iaai посредством томографа, специалисты смогли понять, как устроен голосовой орган пернатых, расположенный у основания трахеи — сиринкс, и сравнить его анатомические особенности с подобным органом актуальных на сегодняшний день птиц. Оказалось, что кольца сиринкса поздемеловой птицы были ассиметричны, как у уполномченных семейства утиные в наши дни. Это означает, что они никак не ревели, как считалось прежде, а издавали гортанные звуки с закрытой пастью.