Наука

На Луне отыскали 222 новых кратера

С 2009 года на Луне образовалось более 200 кратеров

Это обновление поверхностного слоя — глубиной приблизительно два сантиметра — происходит в 100 раз чаще, чем считалось до этого, докладывают ученые. По утверждению создателя открытия Эмерсона Спейера, до запуска LRO предполагалось, что для существенного изменения поверхности Луны нужны сотни и тысячи млн лет. В прошлом, миллиарды лет назад, Луна, Земля и остальные планеты внутренней части Солнечной системы пережили сотни столкновений с крупными астероидами, оставившие кратеры диаметром в сотни километров.

Если такой темп появления новых кратеров постоянен, значит сама лунная поверхность намного моложе, чем считалось: дело в том, что ее возраст расценивали именно исходя из плотности кратеров.

Крайне трудно выяснить, с какой частотой происходят «бомбардировки» планет, так как необходимо на протяжении длительного времени вести непрерывные наблюдения.

В рамках миссии учеными из Университета Аризоны и Корнельского университета на протяжении 7-ми лет наблюдали за поверхностью естественного спутника Земли. Всего авторы работы рассмотрели 14 тыс. парных кадров, другими словами снимков одних и тех же областей Луны с промежутком от 176 до 1241 дня. В целом исследователям удалось выделить только 14,1 тысячи схожих фотографий, приобретенных в различные фрагменты работы LRO на орбите. Так, за последние 7 лет в итоге несметного количества столкновений Луны и астероидов, на поверхности первой появились 222 кратера разных размеров.

Также были найдены тысячи следов не менее маленьких действий, энергии которых не хватило для образования кратеров. Это на 30% больше, чем ученые рассчитывали найти. В связи с этим, констатируют ученые, создание лунных баз, как и обитание в них, является намного более опасным делом.