Наука

Млечный путь сталкивался с другой галактикой

Млечный путь сталкивался с другой галактикой - Новости мира

К таким выводам ученые пришли, анализируя данные наблюдений космического телескопа Gaia. Один из них произошел всего около 100 млн лет назад, и его последствия видны в нашем галактическом рукаве вплоть до этого времени в виде «звездной ряби». Изучая вероятные прошлые столкновения нашей галактики с иными, профессионалы из Европейского Космического Агентства выявили, что около 10-ти млрд. лет назад Млечный Путь столкнулся с довольно массивной галактикой под индексом Gaia Sausage, имевшей форму центрального диска, больше подобную на форму сосиски — отсюда и столь смешное название.

Похоже, погибшее скопление звезд имело продолговатую форму, так что получило название «Сосиска Gaia» (Gaia Sausage). Сама она не пережила столкновения, и только останки, разбросанные по Млечному Пути, указывают на ее существование.

Исследование было размещено в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, коротко о нем информирует портал New Atlas.

Космическая обсерватория ESA Gaia ведет точнейшие астрометрические наблюдения, измеряя позиции и скорости звезд Млечного Пути. Они изучили связи между содержимым в звезде элементов тяжелее гелия (металлов) и ее движением. Эта группа не движется на постоянном расстоянии от центра, как большинство звезд. Оказалось, что между 8 и 11 миллиардами лет назад наша звездная система объединилась с данной «сосиской», что значительно изменило строение и внутренних, и внешних ее областей.

Галактики сталкиваются между собой чаще, чем средний человек представляет себе это — тем не менее в случае с историей нашей родной галактики Млечного Пути, даже более опытные астрофизики не могут не удивиться увлекательному стечению событий, связанному с развитием галактики. Как предполагают ученые, в итоге столкновения диск Млечного Пути мог раздуться, а остатки Gaia Sausage рассеялись по внутренним частям Галактики, сформировав балдж в центре и окружающее звездное гало.

Небольшие слияния галактик происходят регулярно, но то объединение, по утверждению ученых, было, вероятно, крупнейшим для нашей Галактики: масса Gaia Sausage, включая газ, звезды и темную материю, превышала, по оценкам ученых, массу Солнца не менее чем в 10 млрд раз.