Наука

Геологи уточнили длительность суток полтора млрд. лет назад

Сутки на Земле удлиняются

«По мере удаления Луны Земля становится схожа на вращающуюся фигуристку, которая замедляется, когда она вытягивает руки», — приводит аналогию Мейерс.

Cейчас Луна удаляется от Земли со скоростью 3,82 см в год, другими словами приблизительно через 200 млн. лет сутки будут продолжаться 25 часов. Это обусловлено тем, что Луна была ближе и позже, отдаляясь, изменила то, как Земля вращается вокруг собственной оси.

То, что благодаря Лунным приливам Земля плавно сдерживает вращение вокруг собственной оси, понятно давно.

Одной из основных обстоятельств глобальных колебаний климата на Земле, в частности, смены ледниковых и межледниковых времен, считают циклы Миланковича. Когда изменяется один либо несколько из этих параметров, изменяется и количество солнечного света и тепла, которое получает Земля в общем и ее отдельные части, и дозы доходящей до Земли солнечной радиации; все это, в совокупности с атмосферными факторами, определяет климат планеты. Мейерс и Малинверно учили эти колебания климата по горным породам, «записавшим» внутри себя информацию о сотнях миллионах лет истории. Из этих данных ученым удалось высчитать основные параметры орбиты Земли, периодичность ее колебаний, а еще длительность суток и расстояние от Земли до Луны с очень высокой точностью.

Когда геологи говорят, что миллиарды лет назад Земля была другой, речь обычно идет о бескислородной атмосфере, горячем климате, неузнаваемых очертаниях материков и океанов.

Создателям новейшей работы помог статистический метод, который соединяет воединыжды астрономическую теорию с геологическими наблюдениями. Приобретенные при помощи этого данные, рассчитывает Майер, сделать подлинные модели изменения климата Земли в ее далеком прошлом. Для этого ученые изучили циклы Миланковича по геологическому составу горных пород, взятых в формации Сяолин возрастом около 1,4 млрд. лет.

Ученые протестировали метод на 2-х стратиграфических горных слоях. Чтобы определить частоту циклов Миланковича в дальней истории Земли, учёные разглядели соотношение меди и алюминия, связанные с климатическим изменением в морских отложениях формации Сямалин в Китайской народной республике (возраст 1,4 млрд. лет) и Китовом хребте (возраст 55 млн. лет) в Южной Атлантике. Это, в свою очередь, позволило высчитать длительность дня в прошлом. При всем этом тогда наша планета совершала полный оборот вокруг собственной оси значительно скорее, чем в наше время: каждые 18 часов и 41 минуту против сегодняшних 23 часов 56 минут 4 секунд. В среднем, протяженность дня на Земле начиная с докембрийского периода росла приблизительно на одну 74-тысячную долю секунды в год. Предполагается, что такой день будет и дальше становиться длиннее.

Например, продолжает учёный, выявление циклов Миланковича в отложениях, охватывающих последние миллионы лет, коренным образом изменило представление о природе ледниковых времен. В какой-то момент (и это произойдёт абсолютно не скоро) Селена достигнет постоянной точки, когда она будет видна только с одной половины планеты и никогда не будет видна с другой. Эти периодические изменения связаны с периодическими изменениями климата на Земле и, соответственно, описывают положение планеты относительно иных тел в Солнечной системе, пишут геологи в Proceedings of the National Academy of Sciences.