Наука

Два наноспутника MarCo от NASA первыми сфотографировали Землю из космоса

Первые межпланетные наноспутники НАСА получили фотографии Земли

Проект Mars Cube One (или MarCO) — дополнительная часть научной программы новейшей марсианской автоматической станции InSight, которая была благополучно запущена в космос 5 мая 2018.

Руководитель миссии Энди Клеш обозначил, что снимок Земли является своеобразной данью памяти исследовательским аппаратам типа «Вояджер», которые прислали подобную фотокарточку 27 лет назад. Наноспутники еще никогда не забирались так далеко в открытый космос, и для них это немалый скачок вперед.

Нереально маленькие аппараты Mars Cube One в самом начале месяца вылетели к Марсу вместе с автоматической станцией InSight на ракете Atlas V. По задумке создателей, мини-спутники помогут наладить связь станции с разработчиками на Земле и наладить прямую трансляцию ее посадки на Красную планету.

Ежели всё пойдёт по плану, то кубсаты прибудут на Красную планету 26 ноября, точно в то же время, когда там начнёт свою работу миссия InSight. Основной задачей 2-х кубсатов будет оперативная передача данных с аппарата InSight на Землю во время фазы спуска и посадки на поверхность Марса, ожидаемая скорость передачи данных составляет восемь килобит за секунду. Ежели этот эксперимент завершится удачно, то НАСА сумеет использовать схожие системы связи для всех следующих планетарных миссий.

Земля, Луна и субъекты кубсата MarCO-B на снимке, полученном 9 мая. Все сомнения были развеяны на текущей неделе: MarCO удачно развернули антенны и проверили все инструменты, нужные для съемок посадки InSight на поверхность Марса.

В ближайшие дни оба наноспутника включат двигатели и проведут серию маневров, которые выведут их на курс сближения с Марсом. Параллельно инженеры миссии продолжат тесты антенн и камер MarCO.